[초기 기독교 산책] 그리스도인을 무지한 집단으로 비난한 프론토
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[초기 기독교 산책] 그리스도인을 무지한 집단으로 비난한 프론토
  • 이상규 교수(백석대·역사신학)
  • 승인 2023.06.21 11:42
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■ 1676호 / 이상규 교수의 초기 기독교 산책 (158) - 헬라로마사회에서의 기독교 비판(14)
이상규 박사
이상규 박사

프론토가 남긴 200여 통의 편지에 대해서는 여러 가지 편집본이 있는데, 영역본은 찰스 하이네스(Charles Reginald Haines, 1876~1935)에 의해 <프론토의 서한집 Fronto: Correspondence>이란 제목으로 두 권으로 편집되어 1919~1920년 미국 하버드대학 출판부에서 간행되었다. 제1권에는 139~161년까지의 편지가, 제2권에는 162~166년까지의 편지가 수록되어 있다. 가장 학문적으로 정리된 편집본은 라틴어와 그리스어 본을 편집한 고대근동학자 펀 덴 호이트(Theo van den Hout)에 의해 1988년 출간되었다. 
그는 화란 출신으로 시카고대학의 고대문화연구소를 관장하는 고대문헌학자이자 히타이 전공 학자이다. 아미 리칠린(Amy Richlin, 1951~ )는 프론토와 마쿠스 아우렐리우스 간의 초기 서신을 번역하고 해설하여 2006년 <사랑에 빠진 마쿠스 아울렐리우스 Marcus Aurelius in Love>라는 책을 출판했는데, 이 책은 양자 간의 편지에 나타난 성적(性的)인 내용을 가지고 두 사람과의 관계에 대해 추적했다. 이것은 이전까지 양자 간의 서신을 통해 정치적 의미를 확인하려는 시도와는 달리 인간적인 측면에서 그리고 양자간의 동성애적 애정의 관계를 추정한 점에서 주목을 받았다. 그런가 하면 카일란 데본포트(Caillan Davenport)와 제니퍼 만리(Jennifer Manley)는 프론토의 편지 중 일부를 선택하여 번역하고 해설한 <프론토의 서신 촬요 Fronto: Selected Letters>를 출판했는데, 이는 대학생 정도의 독자들을 위한 것이었다.

그 외에도 불어역본이나 이탈리어역본들이 있는데, 프론토의 서신들은 그의 아내와 딸들과의 관계, 그리고 그의 교우관계 등 인간관계와 당시 정치 권력자들, 곧 황제 안토니우스 피우스, 후일 황제가 되는 마쿠스 아우렐리우스와 루키우스 베루스와의 관계 등 정치상황과 프론토의 내면 세계를 헤아릴 수 있는 중요한 자료가 된다. 가장 큰 논쟁점은 프론토가 마쿠스 아우렐리우스와 나눈 초기 서신인데, 이 서신들에 나타난 감정적인 그리고 성적인 용어들(amatory language)을 어떻게 이해 할 것인가는 상당한 논란이 되고 있다. 이 점은 프론토와 아우렐리우스간의 교류의 본질이 무엇인가를 보여주기 때문이다. 

프론토의 가장 중요한 문서는 연설문인데, 다 소실되었고 단편적인 기록만 남아 있다. 연설문 중의 한 가지가 기독교를 비난한 내용인데, 그것이 ‘기독교를 반대하여’(Against Christians)라는 글이다. 이 글은 완전히 소실되었지만 이 글에서 프론토는 그리스도인들은 무지한 집단이고, 이성적이지 못한 것을 신봉하며, 근친상간의 난행(Christians of incestuous orgies)을 행한다고 비난했다. 이 글 때문에 프론토는 루시아누스와 켈수스, 그리고 후에 소개할 포로피리우스(Porphyrius) 등과 더불어 기독교를 비난했던 인물로 언급되는 것이다. 기독교와 그리스도인들을 비난했던 프론토의 연설문은 소실되었으나 미누키우스 펠릭스(Minucius Felix)의 변증서 옥타비우스(Octavius, 9. 6~7)를 통해 그 내용 일부가 알려져 있을 따름이다.

이상에서 프론토가 어떤 인물인가에 대해서 그리고 그가 남긴 문헌이 어떠한가에 대해 소개했는데, 이제 프론토는 기독교회의 가르침에 대해 어떻게 비난하고 비평했는가에 대해 살펴보고자 한다. 앞에서 언급했지만 프론터의 기독교 비판 연설문은 소실되었기 때문에 그에 대해 반박했던 기독교 변증가 미누키우스 펠릭스의 기록을 의존할 수밖에 없다. 

따라서 미누키우스 펠릭스라는 변증가는 어떤 인물인가에 대해 먼저 소개한 후, 그의 변증서 옥타비우스와 옥타비우스에 인용된 프론토의 기독교에 대한 비판에 대해 차례로 소개하고자 한다.

백석대·역사신학


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